认识抑郁症

近年来心理健康一直是热门话题,社群媒体时代下上升的焦虑及新的压力,让人们更重视心理健康的重要性,而人们的痛苦指数也足具警示意味,这也成了让社会关切心理健康的强大推力。

其中最普遍,却常常却忽视的,便是抑郁症,其患者遍及从老到少的各年龄层。抑郁症虽然常见,但还是很棘手的,抑郁症患者会在几星期到几年间,持续地感到悲伤、丧失对事物的兴趣、对生活感到绝望等,无法轻易走出这个状态,且会影响到家庭生活、工作、友谊、其他人际关系及生产力等生活的方方面面。

每年估计每15名成年人便有1人罹患抑郁症(6.7%),且估计每6人中便有1人会在一生中罹患过抑郁症。

抑郁症随时都能发作,但平均会在十几到二十多岁间首次出现,女性比男性更容易罹患忧郁症,一些研究显示,有三分之一的女性会在生命中经历严重的抑郁症。

抑郁症的原因

对付抑郁症的第一步,便是辨明病因。造就抑郁症的原因及高风险因素很多,会罹患抑郁症不是源于特定一种理由或单一事件,家族史、基因、生活型态及环境、生物化学及心理因素等,都被认定在众多可能导致抑郁症的原因中。而在人们认为会造成抑郁症的原因中最普遍的,是那些为生命带来极度悲伤或焦虑的事件,例如挚爱的逝去、各种形式的谩骂、暴力、贫困、重病或药物滥用等。

生理因素:营养不良

但鲜为人知的是,抑郁症及生理因素之间的关联,以及个人饮食和营养也能成为造就抑郁症的因素。大家都知道饮食或营养摄取不足会导致身体虚弱,但随着抑郁症越来越频繁,新的研究也逐渐扩及到饮食、营养和抑郁的关系。显然,饮食在人的心理健康中扮演着重要角色。

一篇研究提到:

“摄取大量蔬果、全榖物、鱼类、橄榄油、低脂奶制品及抗氧化剂,少摄取动物性食物的饮食习惯,明显地与降低抑郁症的低风险相关;而大量摄取红肉或加工肉品、精制谷物、甜食、高脂含量奶制品、奶油、土豆及高油卤汁,蔬果则吃得少的饮食习惯,则和提高抑郁症风险有关。”

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0165178117301981

被认定为摄取量不足与抑郁相关的营养素,包括Omega-3必需脂肪酸、维他命B、叶酸、矿物质以及氨基酸,尤其是色氨酸和酪氨酸。除了这些营养素缺乏外,过量摄取的糖分或刺激性食物也会导致抑郁症。

Omega-3脂肪酸可强化脑部功能及构造,对物理化学、生物化学、生理及行为等领域有全面的影响。Omega-3大多可在鱼类或特定种类坚果中找到,Joseph R Hibbeln博士所做的几项研究显示,血液中的Omega-3含量越高,血清素的浓度也可能越高。血清素是大脑中有助于传递快乐及幸福感受的重要神经递质。

Hibbeln博士也发现,鱼类食用者较不易罹患抑郁症,近期一项挪威调查更强化了这个成果。该研究发现,鳕鱼肝油的食用者抑郁症的发生率是最低的,而服用期越长,抑郁的可能性也就越低。

维他命B及叶酸在大脑的代谢途径中扮演关键角色,而研究者们已指出,就神经精神病的角度而言,抑郁症状便是缺乏这些营养素的普遍迹象。一项研究提高受试组维他命B2及B6的摄取量,结果显示这对其情绪有显著的改善。大部分的蛋白质,如鱼、肉、蛋、家禽、牛奶等,以及深色多叶蔬菜、水果、坚果、豆类和全谷物中,都含有丰富的维生素B和叶酸。

矿物质及小分子营养素中,与抑郁症有关的包括钙、碘,铁,硒和锌。研究显示,焦虑水平高及抑郁症的人是缺乏这些小分子营养素的,且不只在发作期间,甚至从童年开始了。年幼及成年后的营养不良状态,在成长过程中心理及行为功能的转变下,便会产生包括抑郁症在内的不良影响。许多这些物质,例如硒和锌,便以能改善人的情绪而广为人知

氨基酸是另一个与抑郁症有关的要角,氨基酸负责合成会大幅影响我们情绪的重要神经递质。被称为快乐化学物质的血清素,便是由叫做色氨酸的氨基酸协助生成;而会影响愉悦感受及思考方式的多巴胺,则是由酪氨酸所生成。缺乏这些氨基酸会导致情绪不佳且具攻击性,间接导致抑郁。

心理因素及压力

扮演抑郁症另一大关键因素的要角便是心理压力,由媒体所传播有关战争、恐怖主义、离婚及失业的新闻,是普遍的压力来源。心理压力会触发体内的心理变化和生理反应,最终可能导致抑郁症状。 目前新型冠状病毒的大流行带起了一波人们的心理压力,大家担心确诊、失去生计、工作失败,无法适应在家工作,疲惫不堪、被家人隔绝的前线人员,生活方式的改变及隔离的本质,让人们失去了社交互动,这些都严重地影响了人们心理状态的稳定。不稳定的大环境激发了各领域的人们想出前所未有的方法来应对,有些人因拥有必要的工具而能调适得比他人好,但不具备足够条件或心理健康状况不佳的人,便会陷入抑郁,自尊心低落、对自我和世界抱持负面看法者,也较容易抑郁。

抑郁是能被避免,并经治疗得以痊愈的。只要有对的资源、支持体系及对于问题的全面知识,经历抑郁症的人们是望能有回到更好的心理健康状态,并最终能获得更好,有全新前景和目标的生活质量的。